Un principio central de la astrología es la integración dentro del cosmos. Los ciclos de cambio observados en el cielo reflejan los ciclos de cambio observados en la tierra y dentro de cada uno de nosotros. “Como es arriba, es abajo; como es abajo, es arriba”, dice la máxima hermética. Postula una simetría entre el individuo, el microcosmos, y los cielos, el macrocosmos.

Hoy, cuando oímos hablar de astrología, a menudo pensamos en nuestro signo solar y en el horóscopo del periódico. Puede ser que algunos de nosotros hayamos investigado y conozcamos nuestro signo ascendente y lunar. De hecho, los astrólogos modernos apuestan por los “Tres Grandes”, el Sol, la Luna y el Ascendente, pero no siempre ha sido así. En la astrología tradicional, esta información no era más importante que otros aspectos.

Nuestra astrología occidental probablemente nació en Mesopotamia hace unos 3000 años. Más tarde, se desarrolló como astrología helenística y se convirtió en la astrología que conocemos hoy.

Se cree que la astrología Védica es mucho más antigua (algunos dicen que 12000 años). Y aunque es muy similar, tiene en consideración la precesión de los equinoccios, mientras que en occidente utilizamos el sistema tropical.

Más al este, los astrólogos chinos usan un sistema completamente diferente. También hemos llegado a comprender cómo los mayas usaban la astrología en su tiempo.

La astrología no se limita a nuestro zodíaco, personas de todo el mundo y de todas las épocas han estado mirando al cielo para comprender su destino. En este artículo exploraremos los tipos más importantes de astrología e intentaremos comprender cómo funcionan estos diversos sistemas.

Tradiciones históricas

Existen muchos tipos de astrología en todos los continentes y épocas. En esta primera parte, nos centraremos en unos pocos para darnos una idea de la gran historia de la astrología. Nos ayudará a entender las diferentes formas de ver las influencias de los planetas en nuestras vidas. Pero hay que recordar que los persas, los árabes, los vietnamitas o los coreanos, entre otros, también miran al cielo para comprender quiénes somos.

Astrología babilónica

Se han descubierto pinturas que marcan las posiciones de los planetas en el cielo nocturno en Lascaux, Francia, alrededor del año 15.000 a.C. Pero la primera observación astronómica registrada en Occidente comienza con las primeras civilizaciones de Mesopotamia. Reconocieron constelaciones prominentes y las nombraron poco después del 3000 a.C. Identifican las cinco “estrellas errantes”, que con el sol y la luna forman los siete “planetas” originales.

Uno de los documentos astrológicos más antiguos del mundo es un texto llamado Enuma Anu Enlil, compilado entre 1595 y 1157 a.C. Pero ciertamente hubo alguna forma de prototipo en el período babilónico antiguo en1950-1595 a.C. La mayor parte del trabajo es una gran colección de presagios, cuyo número se estima entre 6500 y 7000. Interpreta una variedad de fenómenos celestes y atmosféricos en términos relevantes para el rey y el estado.

Los babilonios, que florecieron a partir del siglo XVIII a.C., son los primeros grandes astrónomos. Los minutos y segundos de la medición astronómica moderna se derivan de su sistema numérico. El sistema de astrología babilónico contenía muchas cosas que reconocemos hoy.

Fueron los babilonios quienes introdujeron el útil concepto del zodíaco. Se dieron cuenta de que el zodíaco puede servir para medir el tiempo celeste si se divide en segmentos iguales. Dividieron las estrellas fijas en tres grupos: Anu, Enlil y Ea, en función de dónde se elevaban en el horizonte oriental.

Los babilonios reconocieron originalmente 18 constelaciones entre estas estrellas fijas. Pero luego se centraron en las 12 constelaciones más importantes, muchas de ellas identificadas con nombres de animales. Los griegos los adaptaron y proporcionaron el término para el zodíaco cuando lo describieron como el ‘círculo animal’ o zodiakos kyklos.

Los babilonios también reconocieron los cinco planetas tradicionales, junto con el Sol y la Luna. Asociaron los planetas con diferentes dioses en su panteón. Júpiter con Marduk, Venus con Ishtar, Saturno con Ninurta, Mercurio con Nabu, Marte con Nergal, el Sol con Shamash y la Luna con Sin.

Algunos de sus escritos contienen tanto informes de observación como instrucciones para la práctica. Nos dan una excelente imagen de cómo un astrólogo en Mesopotamia habría visto e interpretado el cielo.

Sin embargo, adivinar el destino de un cliente no se menciona realmente en textos anteriores. Principalmente observaron los eventos en los cielos y trataron de comprender su significado.

No fue hasta alrededor del siglo V. que los astrólogos babilonios comenzaron a escribir textos que ofrecían pronósticos para la vida de una persona. De este período tenemos algunos horóscopos personales que conservan ese registro. En todos los casos, excepto en uno, estos textos omiten la interpretación. Eso probablemente fue entregado oralmente por el astrólogo al cliente, con el texto sirviendo como datos en bruto a partir de los cuales pronosticar.

El horóscopo babilónico más conocido describe el cielo nocturno el 29 de abril de 410 a.C. Describe a la Luna debajo de la pinza de Escorpio, Júpiter en Piscis, Venus en Tauro, Saturno en Cáncer, Marte en Géminis y Mercurio como no visible. A partir de esto, el astrólogo predijo buena fortuna para el recién nacido.

El sistema babilónico se extendió a otras áreas como Egipto, China y Grecia, donde se fusionó con formas preexistentes de astrología. Llegó a Grecia a mediados del siglo IV a. C.

Astrología helenística

Los filósofos históricos de la antigua Grecia jugaron un papel importante en lo que sabemos hoy sobre el cielo. Por ejemplo, teorizaron sobre la forma y calcularon el tamaño de la Tierra, construyendo sus ideas a partir de cálculos realizados durante un eclipse lunar.

Varios astrólogos helenísticos atribuyeron la creación de la astrología a un sabio mítico llamado Hermes Trismegistus. Se dice que Hermes escribió varios textos importantes que formaron la base del arte. Varios autores citan a Hermes como el primero en delinear las casas y su significado. Por lo tanto, generalmente se piensa que las casas se remontan al comienzo de la tradición helenística. Es uno de los principales factores definitorios que separan la astrología helenística y otras formas de astrología.

El sistema helenístico, a diferencia también de las tradiciones anteriores, empleaba el uso del ascendiente, también conocido como horoskopos, «marcador de hora» en griego.

Los astrólogos hacían horóscopos para los ricos y para los reyes, que eran las únicas personas que podían permitirse el lujo de contratar a un astrólogo. Los horóscopos en aquellos días eran muy similares a como son ahora. Presentan una predicción para el día, la semana, el mes o el año según la posición de la constelación zodiacal del cliente en el cielo el día en que nació.

El horóscopo griego más antiguo conservado en papiro data del año 29 a.C. Este documento, al igual que otros de la época, presentaba predicciones basadas en la posición de los cinco planetas, la ubicación del sol, la posición o fase de la luna y el ascendente.

A partir del siglo I d.C, la creencia en el estrecho vínculo entre la humanidad y las estrellas se democratizó. Se diversificó en una serie de prácticas y escuelas de pensamiento que abarcaban la cultura griega y romana. Lo usaban para predecir el destino individual, evitar eventos indeseables y decidir los mejores momentos para iniciar un proyecto. Podía también aconsejar sobre fortunas financieras o la condición del alma.

No había una versión única de la astrología y hubo disputas sobre qué era y qué podía hacer. Por ejemplo, si podría hacer predicciones precisas o solo declaraciones generales. Desde principios del siglo IV d.C. entró en un declive progresivo. En particular, debido a los desafíos que enfrentaba el cristianismo y la fragmentación de la cultura clásica. Sobrevivió en Persia y tuvo una poderosa influencia en la astrología india. Posteriormente se transmitió al mundo islámico, desde donde se reimportó al occidente latino en el siglo XII.

Astrología maya

En Mesoamérica, nuestros ancestros tenían una forma diferente de hacer las cosas. De todos los antiguos sistemas de calendario mundiales, el maya y otros de Mesoamérica son los más complejos, intrincados y precisos. Los cálculos de los ciclos anuales son casi exactamente iguales al año solar real en los trópicos, con solo un margen de error de 19 minutos.

A diferencia del sistema zodiacal, la astrología maya se basaba en cálculos anuales según su calendario. El sistema utiliza una combinación de calendarios solares y lunares complementados con numerología.

Hay 20 signos diarios asociados a los 20 días de los calendarios solar y lunar. Estos signos recibieron el nombre de animales dispuestos en un orden específico. Los mayas creían que unos signos traían suerte y otros mala fortuna. Los 20 signos también gobernaban las horas del día. El día se dividió en 13 horas diurnas y 7 nocturnas. La combinación de signos diarios y horarios le daba a un individuo su personalidad particular.

Aunque hubo aspectos predictivos de la astrología maya, de ninguna manera fue determinista y el libre albedrío desempeñó un papel importante. Debido al énfasis en el libre albedrío, las predicciones concretas no eran tan importantes como en India o China.

Un día u hora favorable no se traducía en fortuna y éxito reales. Si un individuo daba por sentado este potencial y se volvía arrogante, la situación podía cambiar muy rápidamente. El llamado día afortunado podría traer resultados desafortunados. Pero en días desafortunados, la humildad y los sacrificios podían apaciguar a los dioses y permitir que los acontecimientos resultaran favorables. 

Tradiciones actuales

Algunos de los sistemas que se describen a continuación son muy antiguos pero, a diferencia de los que hemos examinado, todavía se utilizan. Así pues, exploraremos las tres ramas principales de la astrología moderna.

Astrología occidental

La astrología occidental es el sistema de astrología más popular en los países occidentales. Se basa en el Tetrabiblos de Ptolomeo (siglo II d.C.). Este libro fue una continuación de las tradiciones helenística y babilónica.

En esta tradición encontramos los 12 signos del zodíaco, las 12 casas, los 7 planetas tradicionales y los nodos lunares. En la astrología moderna también encontramos a Urano, Neptuno y Plutón, los tres planetas descubiertos en los tiempos modernos. Desde entonces, los astrólogos occidentales les han asignado significados. Debido a que se mueven de manera mucho más lenta, estos «planetas transpersonales» son de naturaleza más generacional. Las personas nacidas a lo largo de décadas tienen estos planetas en el mismo signo.

Yendo más allá, algunos astrólogos también interpretan la posición de Lilith. Es un punto hipotético en la órbita de la luna cuando está más distante a la Tierra. También Quirón o Ceres, primero clasificados como asteroides y ahora considerados planetas menores, que giran alrededor del Sol.

Aunque algunos astrólogos occidentales ahora usan el sistema sideral, la mayoría usa el sistema tropical. Define 0 grados de Aries para coincidir con el punto vernal o equinoccio vernal (también conocido como equinoccio de marzo en el hemisferio norte). Así se define el resto del zodíaco a partir de este punto.

Esto significa que este sistema no se basa en las estrellas fijas en sí, sino en la orientación de la Tierra hacia el Sol. No tiene en cuenta el cambio en la inclinación de la tierra llamado «La precesión de los equinoccios». Entonces, por ejemplo, el Sol en Aries estaría de hecho en la constelación física anterior de Piscis. La justificación aquí es que el sistema tropical fija las influencias astrológicas en las estaciones del año basadas en la vida en la tierra.

Para ellos, los signos del zodíaco llevan el nombre de las constelaciones pero no son lo mismo. Un signo tiene exactamente 30 grados y hay doce de ellos. Las constelaciones abarcan más o menos de 30 grados (Escorpio abarca casi 60 grados, por ejemplo). Y en realidad hay trece constelaciones que tocan la eclíptica, una de las cuales no es utilizada por la mayoría de los astrólogos.

La astrología occidental no cambió mucho desde la tradición helenística, aparte de diferencias menores y el uso de nuevos cuerpos celestes. Pero ha cambiado su enfoque de una base determinista y adivinatoria a un enfoque más psicológico.

Astrología védica

La palabra sánscrita para astrología védica, o astrología hindú, es “jyotiṣa”. Se traduce más o menos como «la ciencia de la luz». Su modalidad parece haber aparecido por primera vez mucho antes del sistema occidental, algunos afirman que existe desde el año 10.000 a.C.

En sus primeros días, la astrología védica se utilizó para determinar fechas importantes para sacrificios y rituales. Con el tiempo, se volvió más personalizada. La gente comenzó a estudiar los movimientos planetarios para comprender su propio destino.

Este sistema también está relacionado con Ayurveda, originándose del mismo conocimiento védico. Al igual que Ayurveda, la astrología védica se basa en la comprensión de que el cuerpo humano se compone de cinco elementos.

Como en la astrología occidental, hay 12 signos en el zodíaco védico. Y las características de los signos también son más o menos las mismas. Sin embargo, las cartas de astrología védica se calculan utilizando el sistema sideral. Este sistema observa las constelaciones cambiantes y observables.

Las posiciones de los planetas se calculan en función de dónde se observan realmente en el cielo con respecto a las constelaciones. Hace unos 2.000 años, los signos tropicales y siderales se encontraban en la misma posición. Pero debido a la precesión de los equinoccios, los signos tropicales se desplazan un grado cada 72 años.

En la actualidad, el Aries de la astrología occidental está a unos 24 grados del Aries de la astrología védica. Entonces, el sol está en Aries para las personas nacidas entre el 21 de marzo y el 19 de abril en la astrología occidental. En el sistema védico, Aries es el signo solar de las personas nacidas entre el 14 de abril y el 15 de mayo. Como resultado, estos dos sistemas tienen diferentes fechas zodiacales.

Asimismo, la astrología occidental moderna tiene un enfoque más psicológico. Y la astrología védica se basa en el karma individual de uno. La astrología védica también tiende a proporcionar información sobre el dharma personal o el camino de la vida, y revela nuestros dones y desafíos innatos.

En la astrología occidental, los aspectos del planeta son más o menos iguales, como un cuadrado, trígono, sextil u oposición. Pero en la astrología védica, cada planeta tiene un aspecto específico o un conjunto de aspectos. Y diferentes puntos fuertes se aplican a aspectos específicos. La astrología védica también considera que el signo ascendente es más importante que el signo solar.

Dado que la base de la astrología védica son las leyes de la naturaleza, algunos favorecen esto como un método de predicción más confiable y preciso.

Astrología china

La astrología china se elaboró durante la dinastía Zhou (1046–256 a.C.) y floreció durante la dinastía Han (siglo II a.C. a siglo II d.C.). Durante el período Han, se unieron los elementos de la cultura tradicional china. Formalizaron los principios filosóficos de la medicina china y la adivinación, la astrología y la alquimia. Esto incluye la filosofía yin-yang, la teoría de los cinco elementos, los conceptos del cielo y la tierra y la moralidad confuciana.

El sistema chino también utiliza 12 signos, llamados «Ramas Terrenales». Pero el año de nacimiento de una persona, y no el día, determina su signo del zodiaco. Un animal representa cada año siguiendo el calendario lunar chino, no el año gregoriano que conocemos. Las fechas del Año Nuevo Lunar chino varían cada año, pero siempre caen en un día de enero o febrero.

Algunas personas creen que los 12 animales del zodiaco chino se simplifican a partir de los 28 animales de las 28 constelaciones de la antigua astronomía china. Otros insisten en que la relación del zodíaco es con el período de revolución de Júpiter, que es de unos 12 años.

En el sistema chino también se utilizan elementos para refinar los rasgos de personalidad de los individuos. Pero los elementos son diferentes y no se usan de la misma manera. Aunque normalmente se traduce como ‘elemento’, la palabra china «xing» significa algo así como ‘estados cambiantes del ser’, ‘permutaciones’ o ‘metamorfosis del ser’. Por eso, la concepción china de ‘elemento’ es bastante diferente de la occidental. Los elementos occidentales son los componentes básicos de la materia. Los ‘elementos’ chinos, por el contrario, están en constante cambio.

Los cinco elementos de la astrología china son agua, madera, fuego, tierra y metal. Y cada elemento se puede encontrar en su forma Yin o Yang. Esto se denomina los diez «Troncos Celestiales».

Esta combinación de «Ramas Terrenales» y «Troncos Celestiales» crea un ciclo de 60 años. Esta es la menor cantidad de años que tomaría pasar de Yang Madera Rata a su próxima iteración. El ciclo siempre comienza con Yang Madera Rata y termina con Yin Agua Cerdo. Dado que el ciclo animal del zodiaco de 12 es divisible por dos, cada signo del zodiaco sólo ocurre como yin o yang. El Dragón siempre es yang, la Serpiente siempre es yin, etc.

Pero este patrón no solo se aplica al año, también se aplica al mes, día y hora. Cada persona tiene, por lo tanto, ocho características separadas: cuatro elementos/polaridad y cuatro signos. Esto ayuda a definir los rasgos personales del individuo.

Los nodos lunares y otros eventos astronómicos como los eclipses también son un elemento importante en la astrología china. El destino de una persona está determinado por la posición de los principales planetas junto con las posiciones del sol, la luna, los cometas, la hora de nacimiento y el signo zodiacal.

Este sistema particularmente popular es muy diferente del que se usa en Occidente. Lejos de ser extensa, esta breve introducción es solo un medio para mostrar cuán rico es el sistema astrológico chino. Por mucho que no seamos sólo nuestro signo solar, tampoco somos sólo nuestro signo del año chino.

Desarrollos recientes

Con el auge de la ciencia y la necesidad de respuestas rápidas, los practicantes occidentales modernos desarrollaron otros enfoques de la astrología.

Astrología del signo solar

También conocida como astrología del signo estelar, es un sistema moderno simplificado de la astrología occidental.

Solo considera la posición del Sol al nacer, en lugar de interpretar también las posiciones de los otros seis ‘planetas’ en los signos, las casas y sus diferentes aspectos entre ellos. Los astrólogos de signos solares toman esta división básica de doce y relacionan los movimientos actuales de los planetas entre sí. Utilizan las reglas tradicionales para adivinar los significados de cada signo por separado. Como la Luna tiene el movimiento aparente más rápido de todos los cuerpos celestes, se usa como el principal indicador de tendencias diarias para los pronósticos de astrología de signos solares.

Es la forma de astrología que se encuentra en muchas columnas de periódicos y revistas. La primera columna de horóscopos de un periódico se atribuye a R.H. Naylor, un destacado astrólogo británico de la primera mitad del siglo XX. La columna ofreció consejos a las personas cuyos cumpleaños cayeron esa semana. Pero al cabo de unos años, Naylor decidió que necesitaba idear algo que pudiera aplicarse a un mayor volumen de lectores. En 1937, comenzó a escribir «horóscopos de signo estelar», los horóscopos familiares que vemos hoy.

La escritura de horóscopos en periódicos y revistas se hizo cada vez más popular. Pero la práctica fue mal vista por la comunidad astrológica. La acusación se vio reforzada por el hecho de que, históricamente, muchas columnas de horóscopos ni siquiera fueron escritas por astrólogos reales. Según ellos, solo es ahondando más profundamente en toda la carta natal que realmente podemos permitirnos comprender nuestra verdadera naturaleza. No obstante, la popularidad de los horóscopos de periódicos o de Internet nunca ha disminuido desde entonces.

Por otro lado, la comunidad de autodesarrollo ha encontrado en la astrología, al igual que en el Tarot, una forma profunda de aprender sobre uno mismo. Es, en definitiva, un lenguaje emocional común a toda la humanidad.

Astrología psicológica

En lugar de tratarse de adivinaciones o predicciones, la astrología psicológica considera la carta natal como un mapa de quiénes somos. Habla sobre el viaje de nuestra vida, nuestras fortalezas, nuestros complejos y puede ayudarnos a tener una imagen más clara de quiénes somos realmente. También puede ayudarnos a resolver nuestros problemas y aclarar nuestras metas.

En el siglo XX, la tradición esotérica occidental inspiró a Carl Jung. Luego formuló su hipótesis de los arquetipos. El fundador de la psicología analítica también observó una correlación entre las imágenes arquetípicas y los temas astrológicos, en particular, los ‘dioses’ tradicionales asociados con los planetas y signos del zodíaco. Concluyó que las simbólicas figuras celestiales se inspiraron en imágenes creadas por el inconsciente colectivo. Jung escribió «La astrología representa la suma de todo el conocimiento psicológico de la antigüedad».

Jung también desarrolló la teoría de la sincronicidad que comparó con la causalidad formal de Aristóteles. En parte, postula que «todo lo que nace o se hace en este momento particular del tiempo, tiene la calidad de este momento del tiempo».

La astrología correlaciona la posición de los cuerpos celestes en el momento del nacimiento y el desarrollo de un individuo. Jung definió esto como acausal y no causado directamente por los planetas.

La astrología psicológica sólo se estableció de manera estable a finales del siglo XX. Especialmente con los libros y conferencias de Liz Greene y Stephen Arroyo, ambos influenciados por el modelo junguiano.

La astrología psicológica es una herramienta poderosa para el asesoramiento y la gestión de la vida. Brinda información útil en áreas como la falta de sentido o de dirección, la falta de confianza en uno mismo o los conflictos en las relaciones. Pero también sobre la salud, sexualidad, amor, vocación, adicciones, depresión y mucho más.

La astrología, ya sea que la veamos como una ciencia, un arte o simplemente incorrecta, cuando se entiende y se usa correctamente, ayuda a comprenderse a si mismo. Permite empatizar con los demás o tomar decisiones. Pero también nos recuerda de que todos somos parte de algo más grande que nosotros mismos.

¿Sabías de la variedad de astrologías que existían? ¿Alguna vez has estudiado alguno de estos tipos? ¡Házmelo saber en los comentarios!