Una vez que te sumerges en el Tarot descubres innumerables diseños; a veces es difícil saber lo que estás viendo.

La primera baraja que compré tenía imágenes tan aleatorias que era poco práctica. Con más cuidado elegí una segunda baraja, The Druidcraft Tarot, y me encantó. Pasé horas todos los días, durante meses, estudiando las cartas. Pero luego me decidí por la baraja que todavía uso hoy, el Tarot de Thoth de Crowley.

Pasé meses buscando mi baraja perfecta y espero que lo que he aprendido te ayude a tomar tu decisión más rapidamente.

Determina qué tipo de lector de Tarot eres

Si sabes qué tipo de lector eres, o vas a ser, eso ya te dará una pista sobre qué tipo de barajas de Tarot pueden encajar contigo.

Para simplificar, hay dos tipos de lectores de Tarot: los intuitivos y los tradicionales.

Los lectores puramente intuitivos no necesitan nada más que dejar que las cartas se expresen durante la lectura. Por ello, el diseño será el eje de su elección de baraja.

Los lectores tradicionales también utilizan la intuición, pero suelen basarse más en las enseñanzas tradicionales. Si eres como yo y te encanta aprender, entonces una baraja de Tarot tradicional puede ser una mejor elección. Encontrarás mucha más información sobre sus sistemas y simbolismo.

Conoce los diferentes sistemas de Tarot

Le Bateleur – El Mago – Los Arcanos Mayores número I respectivamente del Tarot de Marsella, el Tarot de Thoth y el Tarot de Rider-Waite-Smith

Un juego de Tarot consta de 78 cartas: 22 Arcanos Mayores y 56 Arcanos Menores. Las barajas adivinatorias que se apartan de esta estructura suelen llamarse oráculos.

Los Arcanos Mayores, o triunfos, representan fuerzas mayores y procesos psicológicos.

Los Arcanos Menores se dividen a su vez en 16 figuras y 40 cartas de palos. Las figuras simbolizan personas, arquetipos de personalidades. Las numerales representan asuntos mundanos. Al igual que los naipes, se dividen en cuatro palos, cuyos nombres varían de una baraja a otra.

Las barajas tradicionales, como el Tarot de Marsella, el Rider-Waite-Smith y el Tarot de Thoth, han servido de modelo para las barajas actuales.

Tarot de Marsella: La tradición más antigua

Estos Tarots de Marsella – que hacen referencia a una serie de barajas producidas entre los siglos XVI y XIX – son de los más antiguos y eran originalmente naipes. La edición más común es el Tarot publicado en 1930 por la editorial Grimmaud, que se inspiró de varias barajas más antiguas.

El diseño, los números y los nombres de los Arcanos Mayores no han cambiado mucho en las barajas posteriores. Pero las cartas numerales sólo muestran una disposición geométrica de los símbolos. El «Quatre de Batons» – Cuatro de Bastos en castellano – representa 4 bastos formando una cruz.

Por esta razón, los lectores del Tarot de Marsella generalemente utilizan solo los 22 triunfos. Pero si utilizas también los Arcanos Menores, utilizarás un sistema basado en la pura intuición, la numerología o aprendiendo los significados de memoria.

El Cuatro de Bastos – Los Enamorados VI – El Cuatro de Espadas – Del Tarot de Marsella – Grimmaud Ed. 1930

El Rider-Waite: La referencia universal

En el mundo anglosajón, hubo un tiempo en que la baraja Rider-Waite-Smith era la única opción. Incluso hoy en día esta baraja sigue siendo la más popular. La mayoría de los cursos y libros de Tarot se basan en su diseño.

El Nueve de Espadas – El Loco 0 – El Cuatro de Bastos – Del Rider-Waite-Smith

La principal diferencia con el Tarot de Marsella es que cada numeral está totalmente ilustrada. Esto es lo que la hizo tan popular.

Por ejemplo, el Cinco de Copas muestra a una persona, vestida con una capa oscura. Está mirando hacia abajo, con tres copas derramadas frente a él. La persona da la espalda a otras dos copas, que siguen en pie. En el fondo, fluye un río.

Es más fácil adivinar el significado de la carta que sólo ver 5 copas. Pero, no me malinterpretes, todavía hay mucho que aprender.

También ha cambiado el orden de las cartas para que se correspondan mejor con su atribución astrológica. La Fuerza, asociada a Leo y numerada con el 11, debía ir antes de la Justicia, asociada a Libra y numerada con el 8. Así que las invirtió.

A.E. Waite, el creador de la baraja, era un ocultista muy reconocido, miembro de organizaciones mágicas como la Orden Hermética de la Aurora Dorada. Por eso las imágenes hacen referencia a la tradición mística occidental, incluyendo la astrología, la cábala, el hermetismo, etc.

El Thoth: Oculto y orgulloso

Aleister Crowley también fue iniciado en la Aurora Dorada. Pero pronto creó su propia sociedad secreta y desarrolló su propio sistema de Magia. Más tarde creó una religión, Thelema.

El Caballero de los Discos – El Eón XX – El Dos de los Discos – Del Tarot de Thoth, U.S. Games Systems

El Tarot de Thoth, una baraja colorida y caprichosa, puede ser un poco intimidante. Y es cierto que las pinturas de Pamela Coleman Smith crean fuertes emociones. Pero es mi baraja favorita, el arte habla y revela su legado oculto.

Crowley hizo pequeñas modificaciones. Cambió – o corrigió – el orden de las cartas. Los triunfos siete y once vuelven a estar en sus posiciones originales pero sus nombres cambian. También reescribió los títulos de otras cartas: el Juicio se convierte en El Eón, los Reyes se convierten en Caballeros, los Sotas en Princesas etc.

Cada carta tiene un nombre propio, el Cuatro de Copas es Lujo, el Cinco de Espada, Derrota y el Seis de Discos, Éxito. Cada carta representa los símbolos en un patrón geométrico pero, sin embargo, las imágenes son mucho más claras. El Nueve de Espadas muestra nueve espadas, alineadas. Están empapadas de sangre; veneno gotea de sus puntas.

Los significados difieren poco de los de Rider-Waite-Smith. Pero es en el vibrante trabajo artístico y en los claros símbolos ocultos que el Tarot de Thoth se distingue.

Descubre los diferentes temas de las barajas de Tarot

Antes del Rider-Waite-Smith, la mayoría de las barajas eran muy similares en estilo, pintadas desde la época medieval hasta el Renacimiento. Las barajas posteriores eran claramente más esotéricas pero mantenían la misma estructura y significado. Sin embargo, algunos creadores se dejaron influenciar menos por el sistema tradicional y crearon sistemas diferentes.

En una nota aparte, especialmente si planeas en leer de los demás, saber que muchas cartas de Tarot muestran contenido gráfico. Hay violencia y desnudez en la gran mayoría de las barajas, incluso en los tres sistemas principales. Es algo a tener en cuenta.

Las barajas de Tarot tradicionales

Puedes encontrar varias barajas históricas como la Visconti-Sforza que data de 1450. Hermoso arte del Renacimiento que fijó la estructura y el diseño del Tarot.

En 1770 es Etteilla, el ocultista francés, quien menciona por primera vez el Tarot como herramienta de adivinación. Creó un sistema propio para su «Tarot des Egyptiens». La estructura básica sigue siendo la misma, pero la totalidad de los Arcanos Mayores son revisados.

A partir de entonces, muchos ocultistas también crearon sus propias barajas. Oswald Wirth, por ejemplo, volvió a dibujar los Arcanos Mayores de Marsella. Sin embargo, puede ser difícil encontrar copias de barajas antiguas. Algunas pequeñas empresas, como Tarot Artisanal, producen barajas que de otro modo se perderían.

A principios del siglo XX, el Rider-Waite-Smith y el Thoth llevaron el Tarot en una dirección diferente. Estos renombrados ocultistas y artistas tradujeron profundos conocimientos ocultos en barajas de cartas. Todavía hoy se encuentran entre las más populares.

Las barajas de Tarot modernas

Pero es posible que no disfrutes de la oscuridad del Tarot de Thoth, de la sensación caricaturesca del Rider-Waite-Smith ni del diseño medieval del Marsella. Por suerte, en los años 70, entramos en la nueva era del Tarot y vimos una explosión en la creación de barajas de Tarot.

¿Te gustan los ángeles? Mira el Tarot de los Ángeles de Doreen Virtue y Radleigh Valentine. ¿Te gustan más las criaturas míticas? El tarot de los Dragones de Nigel Suckling podría ser lo que estás buscando. O tal vez el original de Rider-Waite-Smith, en el que sólo aparecen personas blancas, te eche para atrás. Entonces, puedes optar por una baraja más inclusiva. Modern Spellcaster o El tarot de la Bruja Moderna son buenos ejemplos.

Podrás encontrar barajas sobre cualquier cosa, vampiros, brujas o incluso gatos.

Pero ten en cuenta que las cartas tienen que hablarte. Una baraja de gatos puede ser bonita, pero ¿te aportará la visión necesaria para tus lecturas?

Comprueba las cualidades físicas de la baraja

Las imágenes de las barajas están disponibles en Internet. Puedes visitar Aeclectic Tarot para descubrir una gran biblioteca de barajas, con descripciones y reseñas.

Pero si puedes, encuentrs copias físicas. Yo compré el Druidcraft Tarot en mi tienda esotérica local; manejar el paquete, sentir si el tamaño era el adecuado y tener la sensación real de tener una baraja de Tarot en las manos fue increíble.

El Siete de los Discos – Comparación del Tarot de Thoth estándar y el grande

Por supuesto, no siempre se tiene la variedad que ofrece Internet. Las reseñas en las tiendas online también son una buena fuente de información. Si hay diferentes versiones de un producto, o si la calidad no es muy buena, encontrarás gente hablando de ello.

En cuanto a los tamaños, el estándar para las cartas del Tarot es de unos 7,5 cm por 12,5 cm – o 3″ x 5″, pero encontrarás barajas más grandes y más pequeñas dependiendo de los creadores. Las cartas del Rider-Waite Gigante miden 11 cm por 16 cm – o 4″ por 6,75″ -, no son fáciles de mezclar. Al igual que en el caso del Rider-Waite-Smith, a veces se pueden encontrar diferentes tamaños para la misma baraja. Yo tengo una baraja de Tarot de Thoth estándar para la lectura del Tarot y una versión más grande para los estudios y rituales. Y también puedes encontrar mini barajas para tener las cartas contigo todo el tiempo.

Otra característica importante es la guía, que se convertirá en tu referencia. La mayoría de las barajas cuentan con un pequeño cuadernillo del tamaño de la baraja. Suele tener una presentación de la baraja y una breve descripción -y/o lista de palabras clave- de cada carta. Pero muy pronto, tener un libro de acompañamiento completo será esencial.

Puedes encontrar buenos libros sobre el Tarot, seguramente tomando como referencia el Rider-Waite-Smith. Las barajas más singulares suelen venir con su propia guía. Asegúrate de comprobar si la baraja que vas a adquirir incluye la guía o si tienes que comprarla por separado.

Y recuerda lo más importante:

¡Diviértete! Tu viaje en el tarot comienza con la búsqueda de tu primera baraja. Descubre, aprende y disfruta.

Cuando una no es suficiente

Por supuesto, nada te impide conseguir diferentes barajas. Algunas personas utilizan diferentes temas en función de la pregunta – amor, carrera, personal, desarrollo espiritual, etc. El consultante también puede elegir la baraja, eso personaliza aún más la lectura.

Para los estudios, recomiendo tener una copia de las barajas tradicionales. Las asociaciones hechas en esas barajas son la base de todo lo que vino después. Y la mayor parte de los libros se basan en estos diseños.

Para las lecturas de Tarot, crear una conexión personal con las cartas es primordial. Será difícil hacerlo si se utilizan muchas barajas. El Tarot de Thoth es la baraja principal que utilizo para la adivinación. También tengo una Rider-Waite-Smith, el Tarot de Marsella y un par más con fines de estudio.

Sin embargo, no me detendré ahí y no dudaré en conseguir más si me ayuda con mis lecturas o mis estudios. Me gusta el Tarot Wild Unknown, con su diseño oscuro y hermoso. Pero también sé que no me era útil hasta hace poco y únicamente me lo compré cuando empecé a trabajar como tarotista profesional.

Ten en cuenta que el materialismo se cuela en todos los aspectos de nuestra vida, incluso en los espirituales.

Y aquí estamos ahora, en el comienzo de tu gran búsqueda. No te olvides de hacerme saber en los comentarios qué elección has hecho. ¡Estaré encantado de tener una idea del tipo de lector en el que te convertirás!

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